L'alcohol és una substància depressora, és a dir, enlenteix progressivament les funcions cerebrals i sensorials, tot i que en un inici és excitant i produeix euforia i desinhibició conductual.

DEPENDÈNCIA ALCOHÒLICA: consum excessiu d’alcohol, nociu per la salut física i mental. Hi ha tres formes comunes:

(1) consum continuat de gran quantitat d’alcohol

(2) consum excessiu només els caps de setmana o quan és menys probable que alteri el funcionament laboral, i

(3) borratxeres (que duren de dies a setmanes) intercalades amb períodes perllongats de sobrietat.

Kaplan i Sadock, Psiquiatria Clínica, 2a edició, Ed. Waverly Hispànica

La quanititat d'alcohol i el nombre de begudes ingerides és molt variable, per això la Organització Mundial de la Salud (OMS) ha establert que la Unitat de Beguda Estàndard (UBE) és 10g d'alcohol. La OMS considera que el nivell de consum d'alcohol de risc elevat és de 60g pels homes i 40g per les dones.

WHO. International Guide For Monitoring Alcohol Consumption and Related Harm, 2000. Pàg. 54.2. Center for Alcohol Policies (ICAP). ICAP report 14, desembre 2013

 

Gràfic extret de lundbeck.com, 2014

Darrerament observem noves formes de consum d’alcohol que no eren habituals en el nostre entorn: consum de begudes d’alta graduació en espais de temps molt curts, habitualment en caps de setmana. És la primera causa de consulta als serveis d’urgències en persones joves.